Panorama de l’intelligence animale

Que sait-on aujourd’hui de l’intelligence des animaux ? Cette séance propose une introduction à l’éthologie cognitive – des origines jusqu’aux dernières découvertes sur l’intelligence animale – et met les élèves en situation d’expérience !

Disciplines : Découverte du monde, Sciences de la vie et de la terre (SVT), Education morale et civique (EMC)

Public : Cycle 3, collèges, lycées, grand public

Durée : 2 x 50 min

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Séquence 1 : La naissance de l'éthologie

Une polémique historique : Hans, le cheval qui savait compter … ou pas ? Aux sources de l’étude du comportement animal : L’expression des émotions chez les animaux, par Charles Darwin. Konrad Lorenz et la naissance de l’éthologie moderne.

Séquence 2 : Le risque de l'anthropomorphisme

Vrai ou faux : Ours sauvant un corbeau, cygnes nourrissant les poissons, tortues solidaires… : Internet déborde de vidéos amateurs d’animaux semblant empathiques ou intelligents. Comportements authentiques ou anthropomorphisme ? A vos avis !

Séquence 3 : Etholo-Quizz

Les poules comprennent-elles une information télévisée ? Les cochons sont-ils doués pour les jeux videos ? Les rats sont-ils solidaires ? Les capucins ressentent-ils l’injustice ? Les chimpanzés ont-ils une meilleure mémoire que nous ? Travail en groupes : quels protocoles scientifiques imaginer pour répondre à ces questions ?

Séquence 4 : La primatologie, aux frontières de l'humanité

Louis Leaky et ses drôles de dames (Jane Goodal, Diane Fossey, Birutė Galdikas) : de la paléontologie humaine à l’étude du comportement chez les primates. La planète des singes : communiquer avec les animaux est un rêve qui devient réalité avec plusieurs projets scientifiques novateurs lancés dans les années 1970 : Koko la gorille (Francine Patterson), Washoe la chimpanzée (époux Gardner), Shantek l’orang-outan (Lyn Miles), Kanzi le bonobo (Sue Savage-Rumbaugh). La controverse Nim Chimpsky, ou les limites de l’expérimentation.

 

Bibliographie

Ouvrages

Biographies animales, Eric Baratay, Le Seuil, 2012.

Les intelligences animales, collectif, sous la direction de Yolaine de la Bigne, Ulmer, 2019

L’intelligence animale, cervelle d’oiseaux et mémoire d’éléphant, Emmanuelle Pouydebat, Odile Jacob, 2017

Sommes-nous trop « bêtes » pour comprendre l’intelligence des animaux ?, Frans de Waal, Babel, 2018.

Les paupières des poissons, Sébastien Moro et Fanny Vaucher, La Plage, 2018.